В тайском языке имеются 24 самостоятельных гласных фонемы: 18 монофтонгов (9 кратких и 9 долгих) и 6 дифтонгов (3 кратких и 3 долгих). Эти гласные следующие: а, и, ы, у, е, ә, э, ᴐ, о, иа, ыа, уа и соответствующие им долгие гласные.

a — неогубленный гласный среднего ряда низкого подъема открытый; напоминает русский "а" в ударном положении

и — неогубленный гласный переднего ряда высокого подъема закрытый; близок к русскому ударному "и"

ы — неогубленный гласный среднего ряда среднего подъема полузакрытый; напоминает русский «ы», но при его произнесении язык оттянут назад несколько больше, чем при произнесении русского "ы".

у — огубленный гласный заднего ряда высокого подъема закрытый; напоминает русский "у".

ə — неогубленный гласный переднего ряда по подъему несколько выше среднего полузакрытый; напоминает русский «е» в слове "жесть" (ср. также с французским «е» в слове "fermé").

ə̄ — неогубленный гласный среднего ряда по подъему ниже среднего полуоткрытый; нечто среднее между русским, "е" и "э"; соответствует звучанию гласного во французском слове "seul", можно также сравнить с английским «э:» в слове «fur», но при его произнесении губы не округлены, а слегка растянуты.

э — неогубленный гласный переднего ряда по подъему ниже среднего полузакрытый; приблизительно соответствует английскому "æ" в слове "man" или французскому "ɛ" в слове "fait".

— огубленный гласный заднего ряда по подъему выше среднего полузакрытый; при его произнесений язык находится почти в том же положении, что и при произнесении "о" в русском языке, но губы более округлены.

о — слабо огубленный гласный заднего ряда ниже среднего подъема полуоткрытый; напоминает русский ударный "о".

иа — нисходящий дифтонг, начинается с закрытого неогубленного гласного переднего ряда «и» и переходит в более открытый гласный среднего ряда, который напоминает звук, слышимый в двух последних слогах слова "паводок", по звучанию этот дифтонг прибли­жается к "ие".

ыа — нисходящий дифтонг, начинается с полузакрытого неогубленного гласного среднего ряда "ы" и переходит в более открытый гласный, как и дифтонг иа.

уа — нисходящий дифтонг, начинается с закрытого огубленного гласного заднего ряда «у» и постепенно переходит в более открытый и менее огубленный звук; воспринимается близко к русскому "уа".

Все три дифтонга нисходящие, то есть первый компонент дифтонга является сильным, а второй — более слабым, кратким, на протяжении выдержки напряженность постепенно падает.

От дифтонгов следует отличать сочетания гласного с полугласным, которые не обладают (в отличие от дифтонгов) самостоятельной фонологической значимостью, в тайском языке таких звуковых сочетаний девять: ай, ой, уй, ау, иу, еу, эу, ə̄й, ɔ̎й. Если дифтонги, также как и простые гласные, в пределах слога могут иметь после себя согласный (например, возможны сочетания уат, иат, ыак), то сочетания гласных с полугласным не допускают после себя конечных согласных, ибо по законам тайского языка в кон­ це слога может находиться лишь один согласный, функцию которого и выполняет полу­гласный.

Сочетания дифтонгов с полугласными (иоу, ыэй, уэй) иногда называют трифтонгами. Дифтонги перед полугласными меняют своё качество, и в первую очередь подвергается изменениям второй неслогообразующий элемент дифтонга:

дифтонг иа перед полугласным у преобразуется в нечто напоминающее "ио"; неслого­образующий элемент — полуоткрытый гласный среднего подъема «а» становится более высоким и огубляется, а затем сразу переходит в полугласный "у"; дифтонг вместе с полугласным звучит приблизительно как иоу;

дифтонг ыа перед полугласным й воспринимается на слух приблизительно как «ыэ», Это происходит от того, что средний полуоткрытый «а» дифтонга несколько поднимается и становится более передним; дифтонг вместе с полугласным произносится приблизительно как ыэй;

дифтонг уа перед полугласным й звучит приблизительно как "уэ", так как средний полуоткрытый "а" превращается в более высокий и более передний гласный; дифтонг вместе с полугласным звучит приблизительно как уэй.

Все самостоятельные гласные — как монофтонги, так и дифтонги — противопостав­лены по длительности. Долгота и краткость в тайском языке обладают фонологической значимостью, то есть играют смыслоразличительную роль. Например, дап, произнесенное кратко, значит «гаснуть», а сочетание дап, произнесенное с долгим а, имеет значение «меч». Краткость дифтонгов выражается главным образом в сокращении длительности первого слогообразующего элемента. Практически краткие дифтонги встречаются крайне редко, главным образом в заимствованных словах, междометиях и звукоподра­жательных словах.


Содержание | Согласные